Campobasso – La leggenda di Re Bove

Il Molise .. una regione splendida, ma meno nota di altre. Una terra che mescola le caratteristiche del Sud Italia alle peculiarità degli Appenini. Un luogo dove riscoprire il silenzio, la pace, i paesaggi incontaminati.

Proprio intorno ad una delle più antiche chiese del Molise, Santa Maria della Strada, viene narrata questa leggenda: si racconta che un re di nome Bove si era perdutamente innamorato della sorella. Per non rinunciare al suo sogno, si rivolse al Papa per ottenere il permesso di sposarla; Il Papa acconsentì, a patto che re Bove riuscisse ad edificare cento chiese, in una notte, di forma e grandezza determinata e disposte in modo che fossero visibili l’una dall’altra.

Sicuro di aver dato al giovane re una prova impossibile, il Papa tuttavia non riusci a spegnere il desiderio del re, il quale si rivolse al demonio, pur di completare la propria missione. Il diavolo, l’unico in grado di dargli un tale potere, in cambio di tanto lavoro chiese l’anima del re. Nella notte il sovrano e il demonio lavorarono incessantemente per costruire le chiese: il demonio  spingeva giù dal monte i pesanti macigni di pietra ed il re li sovrapponeva uno ad uno incessantemente.

All’alba, novantanove chiese erano costruite. Prima che la centesima fosse compiuta, re Bove provò un profondo rimorso e pentimento per il suo desiderio peccaminoso e per la sua azione. Piangendo, pregò intensamente Dio, chiedendogli perdono.  Il demonio, irritato per l’ennesima sconfitta, scagliò un masso contro la chiesa in via di ultimazione, quella di Santa Maria della Strada appunto, e ne colpì il campanile. Il masso rimbalzò e si conficcò nel terreno a poca distanza dalla costruzione. Ancora oggi, nei pressi della chiesa c’è un masso che da tutti è conosciuto come il masso del diavolo.

Alla sua morte, Re Bove venne sepolto nell’ultimo edificio costruito quella notte, Santa Maria della Strada.

La leggenda racconta che solo sette chiese delle 99 costruite sono sopravvissute nei secoli: quelle di Santa Maria di Monteverde, Maria Santissima Assunta di Ferrazzano, San Leonardo di Campobasso, Santa Maria di Cercemaggiore, Santa Maria della Strada, la cattedrale di Volturara Appula …. resta sconosciuto il nome della settima …

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